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miércoles, 22 de febrero de 2012

El telescopio Hubble descubre un sorprendente "planeta de agua"

La Nasa informó que se trata de un "waterworld" ubicado a 40 años luz de la Tierra; "es un océano inmenso y caliente", describen los especialistas.

Foto: NASA

Hubble, el telescopio espacial de la NASA, confirmó la existencia de un tipo completamente nuevo de planeta, algo mayor que la Tierra y compuesto fundamentalmente de agua, informaron hoy medios locales.Analizando este "Waterworld" (mundo de agua), denominado científicamente GJ 1214b, ubicado fuera de nuestro sistema solar, el astrónomo Zachory Berta y su equipo halló que no es como ningún otro planeta conocido."No se parece a nada de lo que conocemos hasta ahora", dijo. "Una enorme parte de su masa está hecha de agua", agregó."Si hubiese que describir con una frase lo que es este planeta, es un océano inmenso y caliente", explicó, por su parte, el astrónomo de la Universidad de Harvard David Charbonneau . El planeta fue descubierto por primera vez en 2009.Como resultado de investigaciones efectuadas en este tiempo sobre el mismo, los científicos determinaron que "Waterworld" tiene más agua que la Tierra y menos roca, por lo que su estructura interna sería muy distinta de la nuestro planeta.El telescopio Hubble ha analizado la atmósfera de GJ 1214b , formada básicamente por vapor de agua. En ese planeta la combinación de "temperaturas elevadas y altas presiones" generaría, según los investigadores, materiales exóticos para nosotros como "hielo ardiente o agua superfluída".Berta y su equipo de investigadores usaron la cámara 3 de campo ancho del Hubble para estudiar a GJ 1214b cuando pasaba por delante de su estrella. En ese momento la luz de la estrella se filtró a través de la atmósfera planetaria, lo que suministró información sobre su mezcla de gases.De sus estudios, los científicos determinaron también que "Waterworld" pesa casi siete veces más y tiene 2,7 veces el tamaño de la Tierra. Además se encuentra a 40 años luz de la Tierra.

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