The Daily Puppy

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miércoles, 28 de septiembre de 2011


Hormigas de otro mundo

En la vida social de las hormigas sobran los aspectos fascinantes, pero algunos son definitivamente sorprendentes. Su comportamiento individual es esclavo de una suerte de "sistema de inteligencia en red". Las metáforas son arriesgadas en ciencias naturales, pero en las situaciones que veremos las hormigas parecen actuar como células de un superorganismo o virtual "macroindividuo" con identidad propia. No necesariamente estamos ante un atajo evolutivo orientado a su supervivencia. Si bien esta aptitud puede salvar a la colonia, también la puede matar.
Para sobrellevar una inundación o aguantar inclemencias propias de un naufragio, un hervidero de hormigas puede superarlo. ¿Cómo zafan de morir ahogadas? Fácil: construyen una balsa.
Bueno, no es que las cosas resulten tan sencillas, ni que todas las especies lo consiguen con igual éxito. Pero si una inundación arrasa con el ecosistema de una colonia de hormigas de fuego (Solenopsis invicta), las supervivientes responden solidarias en pos de un rescate colectivo. En estos casos, esta especie, la misma que hizo decidirse al entomólogo Edward O. Wilson por el estudio de las hormigas, usa sus mandíbulas para sujetarse unas con otras, entrelazar sus patas y antenas y, así encadenadas, flotar. Con sus cuerpos construyen una estructura biológica integrada por cada miembro del grupo y, obedientes a un complejo programa de ingeniería social todas ellas, mancomunadamente, encajan unas con otras para que el sistema funcione. En dos minutos conforman una balsa que navega por días o semanas hasta recalar en un sitio seguro y seco, donde erigirán el nuevo hormiguero.
Los estudiantes de ingeniería mecánica Nathan Mlot, Craig Tovey y David Hu, del Instituto Tecnológico de Georgia, en los Estados Unidos, estudiaron el proceso de construcción de los "bloques" que forman las hormigas de esta especie y han averiguado por qué flotan.
El primer misterio resuelto fue el llamado "efecto Jesús". Las hormigas caminan sobre el agua porque la tensión superficial sostiene el peso de su exoesqueleto. Ellas pueden andar sobre el agua con el mismo esfuerzo que hacen los seres humanos para caminar sobre una cama elástica. Sin embargo, una vez ensambladas, pesan mucho más de lo que la superficie del agua puede soportar. ¿Cómo flota, entonces, esa superestructura? Pues los insectos dispuestos en la base de la balsa atrapan pequeñas burbujitas y éstas se constituyen en plataforma de las hormigas que viajan encima confortablemente.
VIDEO. La velocidad de armado de esta "isla" fue aumentada 15 veces
Segundo hallazgo: las burbujas que hacen flotar la balsa también la mantienen unida. Es aquí donde la entomología se une con la nanotecnología: un robot insectoide provisto de "inteligencia colectiva" capaz de flotar sobre el agua es inspirador para la hidroingeniería (el diseño de naves para llegar a lugares inaccesibles), la industria del entretenimiento (deportes marinos) y el tinglado armamentista (mejor no dar ideas).
Los ingenieros del Georgia Tech concluyeron que las acciones individuales de las hormigas en su "isla" no es caótico, ellas actúan coordinadamente y forman una suerte de "malla autorreparable", donde la estructura recupera enseguida su forma original si algún accidente provoca vacíos inesperados, como el Terminator líquido T-800. La balsa tampoco es fácil de hundir, como vemos en el video:
Cuando los investigadores quitaron las hormigas de arriba, las de abajo ocuparon su lugar para conservar el grosor suficiente que permite mantener el conjunto a flote.
Algunos entomólogos no llaman a estos enjambres "superorganismos" por mera analogía, consideran que la colonia realmente se comporta como si fuese un único y gran organismo, monolítico y homogéneo. De hecho, han llegado a explicar sus movimientos con las mismas ecuaciones con que calculan el desplazamiento de los fluidos.
El equipo de Georgia asegura que las colonias de hormigas expuestas a la fuerza de gravedad y en situación de estrés, se comporta como un fluido viscoso. En diferentes experimentos han demostrado que las propiedades del superorganismo son "líquidas", que se "derrama" de un recipiente a otro y cae bajo una forma en un todo similar a "gotas".
VIDEO. Una colonia de hormigas bajo condiciones de estrés se comporta como un fluido inanimado.
Una de las primeras observaciones científicas del misterioso comportamiento grupal de las hormigas fue descripto por el famoso naturalista Charles William Beebe (1877-1962). En 1921 presenció la peculiar "danza de la muerte" de las hormigas, acaso uno de los rituales fúnebres más increíbles de la naturaleza. Beebe vio cómo una espiral de hormigas de 365 metros de longitud (donde los insectos demoraban más de dos horas en dar una vuelta completa) desfilaron durante dos días, en el curso de los cuáles el número de hormigas muertas aumentaba rápidamente. Sólo zafaron las hormigas que fueron "rescatadas" por un grupo de trabajadores que "rompieron" el círculo.
No es que en estas sombrías danzas, también conocidas como "el remolino de la muerte", los insectos decidan "inmolarse en masa". Por motivos que nunca fueron del todo aclarados, una hormiga soldado principal, acaso por una falla en las feromonas comunicativas, pierde la orientación y comienza a girar en círculos. A continuación, debido al aroma que deja detrás de sí, incita a las demás a seguirla, armándose caravanas de hasta millones de hormigas que abandonan todo para unirse a la marcha. Estudiado en 1944 por el psicólogo Theodore Schneirla(1902-1968), el fenómeno parece estar relacionado con una falla en la estructura organizacional de las hormigas. Si nada se los impide, ellas se seguirán unas a otras hasta morir exhaustas de tanto caminar en círculos o por aplastamiento.
El video causa escalofríos. Las hormigas obreras, que casi no pueden ver, marchan decididas rumbo a la muerte. Son parte de un espectáculo que, a los ojos humanos, se parece al suicidio en masa. Pero sólo es un "error de programación".
"Usan la agricultura, los antiobióticos, almacenan alimento, manejan poblaciones de insectos, utilizan la seda, dividen el trabajo, fabrican caminos y regulan térmicamente sus viviendas desde mucho tiempo antes que los humanos", escriben Alejandro Farji-Brener y Patricia Folgarait en su libro Un mundo de hormigas.
Nosotros las necesitamos porque devoran muchos insectos que atacan a los humanos. Sus errores aún no las ponen en peligro de extinción. Como recordaba Wilson, por cada ser humano hay un millón de hormigas en el mundo, y representan el 15 % de la biomasa del planeta.
El hombre cree, erróneamente, que su tecnología lo vuelve todopoderoso. Pero ellas llevan 140 millones de años en la Tierra, sobrevivieron a los dinosaurios y, si nuestra especie desaparece, nos sobrevivirán.
Quién sabe si no reirán últimas, acaso convertidas en un metaorganismo que flotará sobre las aguas del último Diluvio Universal.
Alejandro Agostinelli es periodista y editor del blog Factor 302.4

Confesar tus tendencias… ¡¡¿a un cybercalcetín?!!

Ya lo decía su madre: En la mesa no de habla de política. ¿Y por Internet? Seguro que la mujer no le advirtió sobro eso. Pues ándese con ojo. Al otro lado de la red su confidente podría ser una marioneta con la cruceta en las manos del mismísimo ejército de los Estados Unidos de América.
Parece ser que la armada de la primera potencia mundial del planeta no está dispuesta a permitir que las opiniones en las redes sociales se muevan así como así, libremente, sin controlar antes de dónde vienen o a dónde van. “Tenemos que protegernos contra la violencia extremista y la propaganda enemiga que surge fuera de las fronteras de nuestro país”, defiende un portavoz del Mando Central de los EE.UU (Centcom), el comando militar unificado responsable de velar por los intereses de esta nación en el mundo.
El diario británico The Guardian reveló en un artículo publicado el pasado marzo que este comando está desarrollando un software que permite manipular en secreto las comunicaciones en las redes sociales, blogs y otros medios de interacción digital utilizando perfiles falsos manejados por militares. La misión de estos castrenses titiriteros consiste en introducirse en las cyberconversaciones para controlar a posibles “enemigos” de América y “evitar posibles efectos negativos” en su país.
El Centcom ha solicitado a la compañía californiana encargada de supervisar las operaciones informáticas de EE.UU en Oriente Medio y Asia Cenral desarrollar el software, según la información ofrecida por The Guardian.
Se trata de un proyecto englobado en el programa Operation Earnest Voice (OEV), creado durante la guerra de Irak supuestamente para controlar la presencia de Al-Qaeda en la red. La operaciōn OEV, que ya acumula un gasto superior a los 200 millones de dólares, es según el General David Petraeus, responsable del Centcom, un esfuerzo “para contrarrestar la ideología extremista y la propaganda y para asegurar que las voces creíbles de la región (donde usen las marionetas) sean tenidas en cuenta”.
La fórmula del nuevo software consiste en crear personajes marioneta con un pasado verídico, que no verdadero, protegidos por un alto grado de seguridad que les permita no ser desenmascarados ni siquiera por los programas más sofisticados. Cada soldado puede manejar hasta diez marionetas distintan, Según el propio Centcom, tan solo se utiliza con interlocutores que hablen en árabe, farsi, urdu y pastu, y además asegura que sus títeres no han sido utilizado en las redes sociales más populares como Facebook o Twitter.
El cyberdominio es sin duda el nuevo reto de los estados más poderosos. Una meta también ansiada por grandes compañías y algunas organizaciones no gubernamentales, sobre las cuales también pende la sospecha de invertir en este tipo de sof ware, según la información del diario.
Lo más curioso de la iniciativa del Centcom es que la ley estadounidense prohíbe la creación de personalidades digitales falsas. Algo que no les ha frenado a la hora de crear estas cybermarionetas y utilizarlas con población de fuera de sus fronteras. Los problemas podrían surgir si algún estadounidense descubriese que ha sido engañado por una marioneta militar.
En otro artículo publicado anteriormente por The Guardian también se reveló que el gobierno israelí utilizaba un programa similar llamado Megaphone que servía, entre otras cosas, para automatizar los votos de las encuestas online y así favorecer un resultado inclinado hacía las posturas políticas de Israel.
Nada se sabe sobre las prácticas digitales de muchos otros países, aunque en España, donde efectivamente es un delito suplantar una identidad, sin embargo no supone una práctica ilegal crear un perfil ficticio.
¿Aún dispuesto a rajar opiniones con un desconocido a través de la red? Tenga cuidado. No sea que se descubra a si mismo hablándole a un calcetín con colores de camuflaje.
Foto: Ryan Opaz reproducida bajo licencia CC

La píldora soñada: vence a las arrugas
Comenzará a ser usada en spa de Gran Bretaña, España y Canadá
Por Andy Coghlan  

New Scientist      
LONDRES.- 


La belleza es algo más profundo que la piel, pero muchos piensan que allí hay todavía bastante por mejorar. Por eso, cuando se lance el mes próximo un nuevo tratamiento dietario que promete reducir las arrugas "de adentro hacia afuera" estará destinado a inspirar grandes titulares.Los productores de estas cápsulas, que deben tomarse tres veces por día, dicen que utilizan mezclas de extractos alimentarios para activar genes que mejoran el tono de la piel. Pruebas preliminares sugieren que pueden estar en la buena senda. Si los resultados resisten el análisis, las cápsulas serán el primer tratamiento antiarrugas que muestre evidencia de combatirlas desde las capas más profundas de la piel. Pero no serán las primeras en recibir respaldo científico. Ya algunas cremas mostraron ayudar a hacerlo, según publicaciones de prestigiosas revistas científicas.Investigadores independientes contactados por New Scientist dijeron que los resultados preliminares son "sugerentes" y recomendaron desarrollar las cápsulas para realizar una prueba "a doble ciego contra placebo" investigación sepan quién recibe qué cosa-. Dicen que serán escépticos, sin embargo, hasta que una revista con referato haya publicado los resultados completos.El tratamiento de "alimentos para los genes" fue desarrollado por John Casey y su equipo de los laboratorios Unilever, en Sharnbrook, Gran Bretaña. La compañía de alimentos, cosméticos y productos hogareños les encargó a cuatro grupos de investigación separados que probaran las cápsulas, y 480 mujeres británicas, francesas y alemanas posmenopáusicas intervinieron en las pruebas.New Scientist vio los resultados que muestran que en 14 semanas, las patas de gallo disminuyeron su profundidad en quienes las recibieron desde un 10 hasta un 30%. Las arrugas de las mujeres que recibieron un placebo no cambiaron significativamente.En uno de los estudios franceses, los científicos también tomaron biopsias de 4mm de profundidad en 110 mujeres antes y después del tratamiento, para estudiar la producción de colágeno, una proteína clave para la estructura de la piel. Los anticuerpos que tiñen de rojo el colágeno nuevo revelaron que un quinto de las que habían recibido la píldoras tenían una cantidad significativamente mayor de colágeno en la capa más profunda de la piel -la dermis- que las que habían recibido el placebo. Los resultados parciales se presentaron en la reunión de la Sociedad de Dermatología Experimental, en Atlanta, Georgia, el año último. Según Casey, ahora los datos completos serán enviados a revistas con revisión por pares.¿Cómo funcionan estas cápsulas? A medida que las mujeres envejecen y la producción de estrógeno decae, enzimas llamadas proteasas se hacen más activas y retiran el colágeno más rápido de lo que puede ser reemplazado. Casey y su equipo utilizaron cultivos de piel y pruebas de actividad genética para comprobar el efecto de ciertos extractos de alimentos en genes clave que organizan el comportamiento de muchos otros; en este caso, los involucrados en la síntesis de colágeno.La mezcla que activó estos genes incluye mayormente vitaminas C y E, más isoflavonas de la soja, licopeno de los tomates y ácidos poliinsaturados omega-3 de aceite de pescado. Unilever piensa lanzar su producto el mes próximo en 44 spas que posee en Gran Bretaña, España y Canadá.A pesar de que no tienen pruebas de largo plazo, Gail Jenkins, miembro del equipo, recomienda tomar tres cápsulas por día durante por lo menos tres meses; un lapso que hace improbables los efectos adversos. Al dejar de tomarlas, el envejecimiento normal seguramente volvería a profundizar las arrugas."Los datos son escasos, pero parecen haber realizado un estudio bien completo", dijo Christopher Griffiths, profesor de dermatología de la Universidad de Manchester, Gran Bretaña, y coautor de un estudio de 2009, que confirmó que una crema antienvejecimiento producida por Boots, una cadena británica de farmacias, tenía efectos antiarrugas 

British Journal of Dermatology , DOI: 10.1111/j.1365-2133.2009.09216.x). Griffiths dijo que que estaba intrigado por la aparente reparación de capas profundas de la piel.Richard Weller, del Hospital Real de Edimburgo, aplaudió a Unilever por probar el producto contra placebo y por afirmar que publicará todos sus resultados. "Lo que importa son los datos clínicos, y éstos muestran que las arrugas se reducen -afirmó-. No conozco ningún otro tratamiento oral que lo haga."David Sarwer, de la Universidad de Pensilvania, dijo que los resultados son alentadores, pero que "se necesitan varios estudios que los corroboren y se publiquen antes de que tengamos un cuerpo de evidencia suficiente que sugiera que estos suplementos tienen un impacto positivo en la apariencia"..

El Descubrimiento Más Grande De Todos Los Tiempos (Subtitulos en Español)


Subido por  el 09/11/2010
Fragmento del documental "The Freedom Movie 2" de StopTheRobbery.com

"Tus ojos son los ojos del universo. Y cuando miras un objeto, es el universo mirándose a sí mismo a través de esos ojos". (Deepak Chopra)