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martes, 29 de octubre de 2013

Cinco ideas para que los niños urbanos se conecten con la naturaleza

Niños en la naturaleza

Es necesario que los niños pasen más tiempo en contacto con la naturaleza.

Que los niños de ciudad, pegados a la televisión, las tabletas, los teléfonos y las computadoras, se están olvidando de cómo trepar árboles no es novedad. Pero cada vez más, los especialistas están insistiendo en la necesidad hacerlos reconectar con la naturaleza. Y no sólo por nostalgia o por conciencia ambiental.
En el Reino Unido, casi 400 organizaciones nacionales, como la Sociedad Real para la Protección de las Aves, intentan inspirar a los niños para que vuelvan a interesarse por el entorno natural.

La preocupación va más allá de fomentar el interés por conservar y cuidar el medio ambiente."El tiempo que se pasa al aire libre ha disminuido, las excusiones son mucho más cortas, los niveles de actividad han descendido y se ha perdido la capacidad de identificar especies comunes", dice Andy Simpson, quien encabeza la campaña The Wild Network (la red salvaje).
Según la hipótesis del autor estadounidense Richard Louv, quien acuñó la frase "trastorno de déficit de naturaleza" en 2005, el alejamiento del mundo natural implica un amplio espectro de problemas de comportamiento.
Para evitar esto, la campaña promueve que los niños salgan y disfruten de los simples placeres que ofrece el aire libre.
Nena en un bosque

Pasar 30 minutos diarios al aire libre puede mejorar la relación de los niños con la naturaleza.

"Puede ser saltar en los charcos, jugar con las montañas de hojas secas que se juntan en otoño o escuchar cómo cantan los pájaros desde las copas de los árboles", sugiere Phil Burfield, de la RSPB, en conversación con la BBC.
"Pero sobre todo es importante divertirse".
De acuerdo a varios estudios, este tipo de interacciones puede mejorar la actividad cerebral, reducir los niveles de agresión y aliviar la depresión.
En 2012, un estudio realizado por psicólogos de las universidades de Utah y Kansas, en Estados Unidos, mostró que personas que habían pasado cuatro días acampando desconectadas de dispositivos electrónicos mejoraban en un 50% su desempeño en un test de creatividad.

Naturaleza urbana

Sin embargo, no hace falta irse muy lejos para permitir el influjo de la vida silvestre. Un simple paseo por un parque puede ser beneficioso.
"Todos podemos cometer el error de pensar que la naturaleza está sólo en ciertos lugares y que el asfalto, los ladrillos y los densos ambientes urbanos significan que allí no hay naturaleza", explica Lorna Fox, de la Fundación de Vida Silvestre de Londres.

"Se trata de encontrar la vida silvestre en la puerta de tu casa y de descubrir las visiones, sonidos y olores de la naturaleza"

David Bond, director de cine y activista de The Wild Network

"Pero la naturaleza está en todas partes, y en cuanto sales de tu casa, estás al aire libre".
"Se trata de encontrar la vida silvestre en la puerta de tu casa y de descubrir las visiones, sonidos y olores de la naturaleza, así sea en un pequeño jardín, un parque local o un espacio verde al final de la calle", explica David Bond, director de una película documental que promueve The Wild Network.
Pero, ¿por qué nos distanciamos cada vez más de la naturaleza? Algunos dicen que se debe a que trabajamos más horas, o a que dependemos más de la tecnología.
Otros creen que la gente siente que el mundo exterior es cada vez más inseguro, o que ya no se conocen los beneficios que ofrece la vida silvestre.
Según Fox, el contacto con la naturaleza puede favorecer la vida en el entorno urbano. Por ejemplo, facilitando mejores interacciones sociales.
"Hacer algo al aire libre -dice- significa hacer algo con las manos, explorar con los ojos, con los oídos, tal vez con el olfato. Y eso significa mejores relaciones con los demás".
Además, los organizadores de The Wild Network creen que cambiar 30 minutos de televisión y videojuegos cada día por actividades al aire libre puede mejorar la salud, la lucidez y el bienestar de los niños.
Aquí van, entonces, cinco ideas simples para que niños y adultos salgan y disfruten de la naturaleza, incluso en la ciudad:

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